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Cambios en la Catedral Santuario de Guadalupe


ANNA MACÍAS/Al Día | 12/4/2012, 7:33 p.m.
Cambios en la Catedral Santuario de Guadalupe
El padre Rodolfo García, nuevo rector de la Catedral Santuario de Guadalupe, ofrece la comunión durante una misa reciente. | BEN TORRES/ESPECIAL PARA AL DÍA

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El padre Rodolfo García, nuevo rector de la Catedral Santuario de Guadalupe, ofrece la comunión durante una misa reciente.

Un mes después de asumir el puesto de rector de la Catedral Santuario de Guadalupe, Rodolfo "Rudy" García se reunió con arquitectos para planificar la remodelación y expansión de algunas áreas de la iglesia.

"Necesitamos aulas, oficinas, salas de reunión. Ya no basta el espacio que tenemos en el Centro Parroquial. Es posible que agreguemos pisos hacia arriba del espacio que ya tenemos porque no podemos crecer hacia los lados", dijo García.

Aunque la catedral tuvo una extensa remodelación hace menos de 15 años, el edificio contiguo de oficinas, aulas y salón de reuniones ya es demasiado chico para su creciente congregación de 23,000 familias. Necesita reparación a su ladrillado, techo, aire acondicionado, paredes, cableado eléctrico y banquetas, dijo.

El obispo Kevin J. Farrell, igual a su antecesor Charles Grahmann, ha tratado de conserver elementos originales del edificio de estilo gótico construido entre 1898 y 1902.

"Nuestra Catedral esta llena de obras de arte y tiene vitrales de colores bellísimos que no se han tocado desde los 1800s", dijo García. "Tenemos que preservar estos tesoros".

El cielo original de la catedral era de color copo de nieve (snowflake), pero fue pintado de mostaza opaco.

Recuperar el color original será un reto porque la pintura antigua contenía plomo, un elemento que ahora se considera nocivo para la salud.

Como rector, el trabajo de García consiste en administrar la parroquia, oficiar misa y preparar las misas especiales que preside el obispo, cuya sede es la catedral.

García toma el lugar de Eduardo González, quien fue reasignado al templo St. Phillip Apostle en Pleasant Grove.

Enfoque diverso

Farrell dijo que nombró rector a García, de 44 años, para que mejore los servicios que la catedral ofrece a sus miembros, que son 95% hispanos.

"El padre Rudy es nativo de Dallas y preserva una fuerte identidad latina, incluso su idioma natal, español", dijo Farrell. "Quiere ayudar a la comunidad de habla hispana a incorporarse a la iglesia y a la ciudad de Dallas".

El obispo también pidió a García que atienda a profesionistas anglos, muchos de ellos católicos de estados del Este que se mudaron a departamentos en el centro de Dallas.

También le encargó forjar relaciones con las instituciones culturales que rodean la catedral e incluyen el Museo de Arte de Dallas, la Winspear Opera House, el Museo de Escultura Nasher, el Centro Cultural de Arte y el Teatro Sinfónico Morton H. Myerson.

García dijo que ya fue invitado a dar la bendición a eventos en algunas de esas instituciones.

"Los edificios nuevos que nos rodean son construidos de vidrio y la Catedral se refleja en sus muros", dijo García. "Es algo muy simbólico. Por toda su historia la iglesia ha sido una promotora de las bellas artes".

Nativo de Dallas

García es el mayor de cuatro hijos de Rodolfo y María Enedina García, una pareja que emigró de Matamoros en 1965.

Durante 37 años, los García han operado Rudy's Mexican Restaurant en Irving, lugar donde el sacerdote trabajó de joven limpiando mesas, lavando platos y atendiendo a clientes. En sus días libres vuelve al restaurante para comer con sus padres. Ellos asisten a misa en la catedral de Guadalupe.

"Agradezco mucho que mis padres me criaron en un hogar católico", dijo García. "Ellos sacrificaron lo poquito que tenían para darme la mejor educación Católica posible".

García estudió en la escuela católica de Santa Mónica y en la Jesuit Preparatory. Obtuvo una licenciatura en la Universidad de Dallas en Irving y estudió posgrado en Roma. Pasó 10 años en el seminario Holy Trinity preparándose para el sacerdocio. Su cargo previo fue de director de vocaciones para la Diócesis Católica de Dallas.

En ese rol, logró incrementar el número de seminaristas. Hace seis años había 20 seminaristas y solo tres eran hispanos. Hoy hay 73 seminaristas, incluyendo 21 latinos.

"El obispo tuvo mucha visión en dedicar recursos al seminario", dijo García.

García se dijo conmovido cuando Farrell lo nombró rector, colocándolo a cargo de la iglesia donde cobró fuerza su fe.

"En catedral se sembraron las semillas que me llevaron al sacerdocio, aquí hay catequistas que me vieron crecer", dijo.

Refirió que pasó de ser un niño inquieto, "de esos que corrían hacia el altar", a ser una persona más conciente de su responsabilidad espiritual.

"Cuando subo al altar tiemblo de miedo y nervios", dijo.

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