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Intenso sabor de albóndigas navideñas


J.M. HIRSCH/AP | 12/18/2012, 11:07 a.m.
Intenso sabor de albóndigas navideñas
Estas albóndigas en salsa de arándano son una solución rápida para cualquier fiesta navideña o de fin de año. | MATTHEW MEAD/AP

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Estas albóndigas en salsa de arándano son una solución rápida para cualquier fiesta navideña o de fin de año.

A veces una receta frustrada termina sabiendo muy rico; ese fue el caso con estas albóndigas.

Había estado tratando de crear unas albóndigas sólidamente deliciosas, prácticas y adecuadas para revolverlas con un aderezo sobre spaghetti; sólo que la cosa no salió como planeaba.

Las albóndigas, aunque deliciosas, eran demasiado ácidas y al mismo tiempo muy dulces para combinarlas con una salsa para pasta sencilla; y ciertamente no armonizaban con el obligatorio queso parmesano.

Entonces probé con curry. La comida india, sobre todo, da cabida a ese juego de lo dulce y lo picante, lo ácido y lo sabroso; pero aún así el resultado tampoco me dejó conforme.

Me resistía a dejar fuera las albóndigas, porque si bien no combinaban con todo lo que les ponía, me seguían gustando. Sin duda vía la pena salvarlas.

Súbitamente se me ocurrió aprovechar el lado agridulce de estas albóndigas convirtiéndolas en comida para fiestas.

Fue así que terminé con estas albóndigas para coctel, perfectas para comerlas con palillos en una reunión familiar.

La salsa no podía ser más simple: tomate y salsa de arándano rojo.

ALBÓNDIGAS EN SALSA DE ARÁNDANO

Tiempo de preparación: 30 minutos

Rinde 50 albóndigas

3 huevos, batidos

1/4 taza de cilantro finamente picado

1 cucharada de rajas de jalapeño finamente picadas

3 dientes de ajo, triturados

2 cucharaditas de semillas de hinojo

2 cucharaditas de orégano seco

1 cucharadita de polvo de cebolla

1/2 cucharadita de hojuelas de pimienta roja

Sal kosher y pimienta negra molida

3 libras de carne molida de res (93% magra)

1 lata de 14 onzas de salsa de arándano rojo entero

1 lata de 15 onzas de tomate cortado en cuadritos

Un poco de salsa picante

Calentar el horno a 425 F. Aplicar aerosol de cocina a una charola para hornear.

En un cazo grande, combinar los huevos, el cilantro, el jalapeño, el ajo, el hinojo, el orégano, el polvo de cebolla, las hojuelas de pimienta, 2 cucharaditas de sal y 1/2 cucharadita de pimienta.

Batir bien los ingredientes. Echarle la carne molida, y mezclarla suavemente hasta que todos los ingredientes queden bien combinados.

Dividir la mezcla en 50 bolitas, cada una de aproximadamente 2 cucharadas. Acomodar las bolitas sobre la charola preparada.

Meter la charola al horno y hornear las albóndigas 20 minutos. Aumentar la temperatura como si fuera a asar y hornearlas de 1 a 2 minutos más, o hasta que queden levemente doradas.

Mientras tanto, en una cazuela mediana a fuego medio, combinar la salsa de arándano y el tomate en cuadritos. Ponerlos a hervir lento. Sazonar.

Cuando las albóndigas estén hechas, acomodarlas en una fuente, y con una cuchara ponerles encima salsa de arándano.

Servirlas con palillos.

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