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2012 fue un año turbulento

JUSTIN POPE/DMN | 12/24/2012, 6:53 p.m.
2012 fue un año turbulento
Ingenieros contemplan una casa destruida por la tormenda Sandy. | JESSICA HILL/AP

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Ingenieros contemplan una casa destruida por la tormenda Sandy.

Hubo de todo: grandes tormentas, vientos tempestuosos y subidas de las aguas, acompañados por turbulencias en la atmósfera, la economía y la política. Rara vez se ha visto un año tan agitado como el que acaba.

Resurgieron viejas rivalidades en el Medio Oriente, que hicieron peligrar el legado de la primavera árabe del 2011. Israelíes y palestinos se bombardearon mutuamente por primera vez en bastante tiempo y una insurrección en Siria ha causado más de 40,000 muertes. Cuatro estadounidenses, incluido el embajador en Libia, fueron asesinados durante un ataque al consulado estadounidense de Bengazi.

La Unión Europea recibió el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para resolver conflictos, pero su sonado experimento con una divisa única corría serio peligro. Los griegos salieron a la calle a protestar medidas de austeridad y en varios países los inmigrantes tuvieron que soportar un embate de los fascistas. España, Portugal e Italia, mientras tanto, no logran salir de sus crisis económicas.

Fue un año particularmente duro también en el plano emocional, que casi al final registró la matanza de 20 niños y seis adultos --incluida la madre del asesino-- de una escuela primaria de Estados Unidos. Pocas veces un episodio generó tanta pena e irritación.

El huracán Sandy azotó con saña Nueva York y sus alrededores, una región que jamás ve ese tipo de fenómenos. Mató a cientos de personas, dejó miles sin techo y causó graves estragos.

Cuando las aguas finalmente cedieron, mucha gente que no prestaba demasiada atención al calentamiento de la Tierra comenzó a preguntarse si las temperaturas no estarán cambiando realmente y si el ser humano es responsable de esos cambios.

Irónicamente, Sandy tal vez haya ayudado a que Barack Obama conserve la presidencia de Estados Unidos. Con su popularidad en alza por la respuesta del gobierno al temporal, Obama derrotó al republicano Mitt Romney, conquistando la mayoría del voto hispano y de otras minorías.

En Estados Unidos el año cerró con una tragedia que cimbró al país cuando un hombre mató a 20 niños y seis maestras en la primaria Sandy Hook en Newtown, Conn.

En medio de todas las desgracias, hubo numerosos logros del género humano.

Felix Baumgartner, un ex mecánico de autos austríaco de 42 años, trepó en una especie de cápsula hasta los confines de la atmósfera y se tiró al vacío. Su caída duró nueve minutos, en los que recorrió 24 millas y rompió la barrera del sonido antes de abrir un paracaídas y aterrizar a salvo en el desierto de Nuevo México.

En una empresa igualmente emocionante, científicos suizos terminaron de explicar el funcionamiento básico del universo, dando forma definitiva a la teoría del "modelo standard" para explicar el origen de las partículas. Los expertos dijeron estar casi seguros de haber hallado la "partícula de Higgs", la pieza que faltaba para armar el rompecabezas.

Hubo nubarrones en otros terrenos, que podrían generar tormentas.

El Congreso estadounidense aprobó en febrero el vuelo de aparatos no tripulados en el espacio aéreo nacional a partir del 2015. ¿Serán usados los drones para mejorar la seguridad o se convertirán en una herramienta de vigilancia, como temen algunos?

China, mientras tanto, presentó su primer portaviones, haciendo que surja el espectro de una posible carrera armamentística en el futuro. Los chinos, por otro lado, sufrieron una desaceleración de su economía. ¿Será posible enderezar el rumbo o son estos los primeros indicios de un terremoto político y económico?