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Corte Suprema decide futuro de reforma de salud

| 3/31/2012, 6:56 a.m.
Corte Suprema decide futuro de reforma de salud
Simpatizantes de la reforma de salud realizaron mítines en las afueras de la Corte Suprema en Washington. | CHARLES DHARAPAK/AP

Washington — Luego de tres días de intensos debate público y serios cuestionamientos, la Corte Suprema, al parecer dividida ideológicamente, analiza en privado si la ley de salud se mantiene, si declara inconstitucional su mandato individual o si salva alguna de sus partes.

La decisión de los jueces sobre la histórica ley de salud del presidente Barack Obama, que se dará a conocer en junio, afectará la forma en la que casi todos los estadounidenses reciben y pagan por atención médica.

Los argumentois sobre la ley, diseñanada para extender cobertura a casi 50 millones de personas sin seguro médico, terminaron el miércoles. El primer y mayor problema para los jueces será decidir si el corazón de la ley es constitucional: el requerimiento de que casi todos los estadounidenses compren un seguro de salud o paguen una multa.

Las preguntas esta semana mostraron una fuerte división ideológica entre los jueces liberales, que parecían inclinados a apoyar la ley en su totalidad, y los magistrados conservadores, cuyo escepticismo sobre el poder del Congreso para obligar a la gente a comprar un seguro indica un problema serio para el mandato individual y quizás para toda la ley.

Los debates en la Corte no ofrecieron indicios de cómo los jueces van a fallar en la cuestión de si la ley quedaría en vigor si el tribunal anula la cláusula del mandato individual.

Los argumentos del miércoles fueron inusuales porque asumieron un fallo negativo a la pregunta central del mandato. Los jueces y abogados debatieron qué pasaría con otras provisiones de la ley si la Corte anula el requerimiento.

El viernes los jueces realizaron una votación preliminar secreta, luego cada bando designó a un juez para redactar una opinión legal que se dará a conocer en junio. Los jueces pueden cambiar de opinión una vez que los magistrados argumenten sus decisiones en base a jurisprudencia.

La sesión del miércoles también lidió con la expansión legal del programa Medicaid, de atención médica a los pobres. Esa ampliación fue usada para dar cobertura a 15 millones de personas adicionales.

Cuando el máximo tribunal emita su fallo en junio, la decisión tendrá un impacto en las vidas de casi todos los estadounidenses, y revivirá, no importa el resultado, la batalla política sobre cómo lidiar con los altos costos médicos en el país. La atención a la salud consume 17% de la economía nacional.

Cuando la ley fue apenas aprobada en el Congreso, los demócratas aún controlaban la Cámara de Representantes. Todos los republicanos en el Congreso votaron en contra y los candidatos a la nominación presidencial republicana han prometido trabajar para repeler la ley, si la Corte Suprema, dominada por conservadores, no lo hace primero.

Antes de que fuese aprobada la ley, 50 millones de estadounidenses carecían de seguro médico. Eso era mayormente porque esas personas no podían pagar por la cobertura o porque las compañías de seguro les negaban pólizas debido a sus antecedentes médicos. El plan, firmado por Obama hace dos años, debía extender cobertura a la mayoría de los no asegurados.

Antes de la reforma de Obama, Estados Unidos era el único país desarrollado sin un programa nacional de salud.

El debate del miércoles mostró a varios de los jueces dispuestos a dejar en vigor porciones del abarcador plan, incluso si anulan la cláusula de obligatoriedad.

Esa cláusula es clave para la ley porque protege las ganancias de las compañías de seguros, que son importantes para proveer cobertura. El mandato obligaría a personas más jóvenes, que a menudo no compran seguro, a hacerlo. Esas nuevas primas ayudarían a compensar por el requerimiento de la ley de que las compañías de seguro dejen de negar cobertura a personas con problemas de salud.

El tribunal está considerando el reto constitucional a la ley, presentado por 26 estados y un grupo empresarial privado.