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Familias piden mejoras en educación especial


ANA E. AZPURUA/AL DÍA | 11/2/2012, 8:01 p.m.
Familias piden mejoras en educación especial
Celso Rivas (izq.) y su esposa María Sánchez, platican con José Santander, un consejero, durante la inauguración del centro de educación especial. | BEN TORRES/ESPECIAL PARA AL DÍA

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Celso Rivas (izq.) y su esposa María Sánchez, platican con José Santander, un consejero, durante la inauguración del centro de educación especial.

Leticia Gómez, madre de una adolescente con autismo, sonreía muy animada durante la inauguración del centro de orientación e información para padres de niños especiales del Distrito Escolar de Dallas (DISD).

Más temprano, la oriunda de Monterrey, quien tiene un grupo de apoyo en español, había cortado el listón azul que hizo oficial la apertura del recinto, en el que dos trabajadoras sociales bilingües atenderán a los padres.

El "Centro de Procesamiento de Asuntos" (Intake Center) que arrancó el jueves surge como respuesta a las peticiones de un grupo de padres de niños que reciben educación especial, muchos de ellos liderados por Gómez, quien pidió reunirse con las autoridades del distrito para plantearles sus quejas y sugerencias.

"Estoy muy emocionada porque es la respuesta a nosotros los hispanos", dijo Gómez. "Es como cuando se rompe la cáscara y sale el primer pollito".

Los representantes aprovecharon que hay nueva administración en el DISD para pedir una cita con el jefe del distrito.

Angela Pittman, directora del departamento de Educación Especial, señaló que el centro encaja con los valores que el nuevo superintendente de las escuelas Mike Miles quiere impulsar.

"Una de las cosas que él ha enfatizado es la participación de los padres", dijo Pittman durante una entrevista telefónica con Al Día.

"Sentimos que muchos de nuestros padres con niños con discapacidades necesitaban un lugar a donde ir, donde pudieran encontrar respuestas a sus preguntas, (y) tener el apoyo en entrenamiento que necesiten, especialmente aquellos con estudiantes que enfrentan retos significativos".

"Le doy crédito a los padres por tomar la iniciativa", señaló Pittman en la inauguración.

Alrededor de 12,000 de los más de 157,000 estudiantes del DISD requieren educación especial. Cerca de un 56% de los estudiantes con discapacidades son hispanos, 37% afroamericanos y un 6% blancos, según datos del año escolar 2011.

Respuesta ante "impotencia"

Gómez y unos 12 padres aseguraron que fueron a hablar con el distrito porque no encontraban soluciones a sus problemas. Al Día solicitó asistir a las juntas, pero se le negó el pedido señalando que se quería proteger la privacidad de los padres.

Al ser entrevistados, algunos de los presentes dijeron que acudieron a los encuentros porque estaban "frustrados", "desesperados" y se sentían "atropellados".

"Te sientes hasta impotente de ver que no hacen nada y que el distrito es como una bola, nos traen así, dando vueltas nada más", señaló Janeth Esquivel, mientras otras tres madres asentían.

En las reuniones de los últimos dos meses hablaron, entre otros asuntos, desde que tenían problemas con la preparación de los maestros, la incorporación de tecnología, la necesidad de traductores y entrenamiento en español, hasta niños que regresan de la escuela con maltratos e irregularidades en las juntas de educación especial, afirmaron.

María Pedroza, quien fue a la apertura del centro, dijo que vio cuando una asistente de profesora "le pegó" a dos compañeros de su hijo y se refería a los estudiantes como "monstruos" y "pequeños diablos".

Pittman indicó que muchas veces los conflictos surgen por problemas de comunicación e información incorrecta que se pasa de un padre a otro. Agregó que parte de la misión del centro es educar a los padres en los protocolos que hay que seguir para plantear sus situaciones.

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