Quantcast
  • 1:33 p.m., 1/9/2014

Tijuana vive un renacer alrededor del éxito de Xolos


OMAR MILLÁN/AP | 11/6/2012, 6:22 p.m.
Tijuana vive un renacer alrededor del éxito de Xolos
Hinchas de los Xolos de Tijuana durante un partido contra Toluca. El Tijuana se ha convertido en la sensación de la ciudad desde que ascendió a la primera división. | ALEX COSSÍO/AP

photo

Hinchas de los Xolos de Tijuana durante un partido contra Toluca. El Tijuana se ha convertido en la sensación de la ciudad desde que ascendió a la primera división.

Tijuana, Baja California -- En Tijuana, escenario de algunos de los peores capítulos de la guerra del narcotráfico, un equipo de reciente creación ha florecido para convertirse en el líder del fútbol mexicano y en un bálsamo para la ciudad.

Los Xolos, sobrenombre derivado de un perro azteca llamado Xoloitzcuintle, fueron fundados en enero del 2007. Cuatro años después ascendieron a la primera división y ahora, cuando falta una fecha para el cierre de la temporada regular, son líderes del torneo Apertura del 2012.

"La respuesta de la gente ha sido extraordinaria desde nuestros inicios. Muchos aficionados al futbol en ambos lados de la frontera (México-Estados Unidos) se han convertido en Xolos", dijo director deportivo del club, Ignacio Palau. "Nosotros estamos creciendo como club y la gente está en vísperas de convertirse en una de las mejores aficiones del país".

Dirigido por el argentino Antonio Mohamed, Tijuana alcanzó la liguilla del máximo circuito la temporada pasada, cuando fue eliminado por el Monterrey en los cuartos de final. Desde ese revés, el equipo sólo ha perdido un partido en 15 fechas del Apertura y con 31 puntos ya consiguió su pasaje a la fase final.

"Esto es una recompensa, cuando uno lo analiza, se da cuenta que llegamos con humildad y trabajando", dijo Mohamed, quien llegó al equipo procedente de Independiente de Argentina.

"No tenemos porqué cambiar; el éxito no te puede distraer, el éxito es momentáneo", agregó el "Turco". "Tenemos que mantener los pies sobre la tierra y seguir pensando partido tras partido, no podemos cambiar".

El éxito del equipo ha sido un sueño que parecía imposible para miles de aficionados al fútbol en la frontera y algo con tintes surrealista para una ciudad donde hasta hace poco se sucedían hechos sanguinarios casi a diario.

Tijuana poco a poco ha ido recuperando su vida nocturna y el turismo que la abandonó. Y los Xolos han tenido un poco que ver con eso.

En septiembre pasado, la directiva del club recibió el galardón al mérito turístico porque durante el torneo pasado generó una derrama económica que superó los 1,000 millones de pesos ($80 millones) y atrajo turismo del sur de California, según la Comisión de Turismo y Convenciones.

Goles e identidad

Guillermo Alonso Meneses, coautor del libro Offside / Fuera de lugar. Futbol y migraciones en el mundo contemporáneo y antropólogo cultural de la Universidad de Barcelona, dijo que Tijuana "estaba hambrienta de un equipo deportivo representativo".

"Había una orfandad en Tijuana de un equipo que le diera identidad y no había expectativa de que se cumpliera a corto plazo, aun cuando hubiera mucha afición al futbol. Creo que esas ansias que había de tener un equipo importante ha desatado este 'boom' por los Xolos", opinó Meneses.

Localmente, el éxito del Tijuana ha hecho olvidar a muchos que el dueño del equipo es el magnate de las apuestas y ex alcalde de Tijuana Jorge Hank Rhon, quien tiene a su hijo Jorge Alberto Hank Inzunza como el presidente.

Hank Rhon, hijo de uno de los hombres más ricos y poderosos que tuvo el PRI, Carlos Hank González, es propietario de los casinos Caliente. Autoridades federales y estatales lo han acusado de estar ligado a una serie de homicidios y de acopio de armas de uso exclusivo del ejército Mexicano, entre otros delitos.

Also of interest