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Patrulla Fronteriza en el blanco de las críticas

BRIAN SKOLOFF/AP | 11/16/2012, 5:23 p.m.
Patrulla Fronteriza en el blanco de las críticas
Un vehículo de la Patrulla Fronteriza patrulla la zona en Nogales, Ariz., donde un agente mató a un adolescente mexicano al otro lado de la frontera. | ROSS FRANKLIN/AP

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Un vehículo de la Patrulla Fronteriza patrulla la zona en Nogales, Ariz., donde un agente mató a un adolescente mexicano al otro lado de la frontera.

Nogales, Ariz. -- Dos mexicanos que cargaban en la espalda paquetes de marihuana escalaron en medio de la noche la cerca fronteriza de 25 pies de alto, ingresaron en silencio en Estados Unidos y corrieron entre la oscuridad.

Agentes de la Patrulla Fronteriza y de la policía local los persiguieron a pie entre arbustos y casas; después regresaron hasta la valla limítrofe.

El conflicto se intensificó. Los agentes dicen que fueron agredidos a pedradas. Uno respondió apuntando su arma hacia México y haciendo varios disparos contra el presunto atacante.

Mató a un joven de 16 años, que según su familia simplemente estaba en el lugar y momento equivocados.

Los hechos del 10 de octubre revivieron las críticas a las políticas de la Patrulla Fronteriza sobre el uso de fuerza, y han indignado a defensores de derechos humanos, lo mismo que a funcionarios mexicanos, que consideran que el caso es parte de una tendencia preocupante en la frontera: disparar contra quienes lanzan piedras en vez de disiparlos sin armas letales.

La Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional investiga las políticas de la agencia. Se trata de la primera indagación de este tipo sobre las tácticas de una organización que tiene a 18,500 agentes tan sólo en el suroeste del país.

El gobierno mexicano ha instado a las autoridades a modificar sus métodos de operación. Y la Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACDH) ha cuestionado los excesos en el uso de la fuerza de la Patrulla Fronteriza.

Al menos 16 personas han muerto a manos de agentes en la frontera desde el 2010, incluidas ocho en que las autoridades fueron atacadas con piedras, dijo Vicki Gaubeca, directora del Centro de Derechos en la Frontera en Las Cruces, N.M. Esa organización es parte de la Asociación Nacional para la Defensa de Derechos Civiles (ACLU).

La Patrulla Fronteriza asegura que a veces es necesario el uso de fuerza potencialmente letal. Sus agentes fueron atacados a pedradas en 249 ocasiones durante el año fiscal 2012. Muchos sufrieron desde pequeñas laceraciones hasta golpes graves en la cabeza.

En la frontera, es común que la gente lance piedras contra los agentes estadounidenses, en busca de intimidarlos o distraerlos para que no realicen arrestos, particularmente en zonas muy utilizadas por traficantes.

Pero Gaubeca y otros activistas destacan una inequidad en el uso de la fuerza cuando "se emplea una bala contra una piedra".

"No ha habido una sola muerte de un agente de la Patrulla Fronteriza a consecuencia de una piedra", aseguró Gaubeca. "¿Por qué no se hace algo para proteger a los agentes, como dotarlos de cascos y escudos?"

La Patrulla Fronteriza no discute sus políticas de uso de fuerza mortal, pero destaca que los agentes deben protegerse y cuidar a sus colegas. Considera que las rocas son armas letales.

Kent Lundgren, presidente de la Asociación Nacional de Ex Agentes de la Patrulla Fronteriza, recordó que en la década de 1970 fue alcanzado por una piedra en la cabeza. "Caí de rodillas", dijo Lundgren. "Si esa piedra me hubiera golpeado en la sien, el golpe habría sido fatal, sin duda", dijo.