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Arrestan a poderosa líder de maestros de México

ASSOCIATED PRESS | 2/27/2013, 1:18 a.m.
Arrestan a poderosa líder de maestros de México
La Procuradía General de México informó que la lideresa del SNTE, Elba Esther Gordillo, fue aprehendida por su participación en operaciones con recursos de procedencia ilícita. | /AGENCIA REFORMA

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La Procuradía General de México informó que la lideresa del SNTE, Elba Esther Gordillo, fue aprehendida por su participación en operaciones con recursos de procedencia ilícita.

Ciudad de México -- Una de las figuras políticas más temidas de México se hallaba el miércoles en una cárcel de mujeres en la capital, acusada de malversar millones de dólares en fondos del sindicato que encabeza, de los maestros, para adquirir bienes inmuebles y cubrir gastos en aviones privados, cirugías plásticas y la tienda de lujo Neiman Marcus.

Elba Esther Gordillo, de 68 años, líder del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE), de un millón y medio de miembros, fue arrestada el martes por la tarde luego de aterrizar en el aeropuerto de Toluca, cerca de la ciudad de México, en un vuelo privado proveniente de San Diego.

El subprocurador general Alfredo Castillo dijo a la cadena Televisa que ella fue sacada del avión, arrestada rápidamente y trasladada vía aérea a la Ciudad de México.

A su llegada a la capital mexicana, ella pidió ver a un médico y luego fue llevada en una caravana de vehículos de la Policía Federal y la Armada a la prisión femenil de Santa Martha Acatitla, informó Televisa.

La caída de uno de los personajes más legendarios y divisivos del país --algo impensable hace apenas unos meses-- ocurrió con el regreso al poder del Partido Revolucionario Institucional, que anteriormente gobernó el país durante 71 años y que alguna vez ayudó a Gordillo a consolidar su poder.

Ella fue arrestada un día después de que el presidente Enrique Peña Nieto promulgó una ambiciosa reforma educativa integral diseñada para desmantelar un sistema que ella controla.

Los miembros del sindicato han salido a las calles en las últimas semanas para marchar contra la reforma, mientras la ardiente Gordillo, quien pasó de maestra de escuela a fabricante de presidentes, prometió seguir luchando.

"Ni amenazas ni nadie me va a intimidar para morirme así, y quiero morir con un epitafio: Aquí yace una guerrera y como guerrera murió", dijo Gordillo en un discurso en su cumpleaños número 68 a principios de este mes.

Gordillo no ha hablado ni aparecido en público desde su detención.

En una rueda de prensa luego del arresto, el procurador general mexicano, Jesús Murillo Karam, Gordillo es acusada de malversar unos 2,000 millones de pesos (156 millones de dólares) de fondos del sindicato.

Las autoridades dijeron que tres trabajadores del sindicato participaron en el delito al desviar los fondos a través de cuentas personales para después hacer depósitos en la cuenta de Gordillo en la tienda departamental Neiman Marcus, donde lograron verificarse pagos por casi tres millones de dólares entre 2009 y 2012.

Los fiscales afirman que también descubrieron transferencias hechas por los trabajadores de 17,000 dólares a clínicas de cirugía estética en Estados Unidos para pagar cuentas de Gordillo.

Observaron también pagos de dos millones de dólares a bancos en Suiza y Liechtenstein, a nombre de la madre de Gordillo, quien después compró propiedades en San Diego.

"Estamos ante un caso en que los recursos de los trabajadores al servicio de la educación han sido ilegalmente desviados, beneficiándose varias personas, entre ellas, Elba Esther Gordillo Morales", dijo Murillo Karam.